También conocido como caballito de mar

Caballito de mar pariendo

Anatómicamente, como muchas criaturas acuáticas (tiburones, atunes), los caballitos de mar no tienen pulmones. Tienen branquias “empenachadas”, órganos especiales llenos de vasos sanguíneos. Las branquias ayudan a los caballitos de mar a ingerir oxígeno y excretar dióxido de carbono.

Además, las branquias desempeñan un papel importante en el sustento de la vida de los caballitos de mar de muchas maneras. Así pues, abordemos algunas de las preguntas más frecuentes sobre los caballitos de mar y el papel de las branquias en su ciclo vital.

Esta anatomía especial hace que los caballitos de mar u otras criaturas acuáticas naveguen por aguas oceánicas profundas. Interesante, ¿verdad? Sí. Pero tengo una pregunta, ¿cuántas branquias tienen los caballitos de mar? ¿Una, dos, tres o más? Espera…espera, ¡¡¡no te apures!!!. Déjame responderte.

En realidad, los caballitos de mar también pertenecen a la clase Osteichthyes (Hippocampus, conocido como caballito de mar, pertenece a la clase Osteichthyes). Una de las características especiales de los peces de la clase Osteichthyes es que tienen cuatro pares de branquias.

La respuesta directa es sí. Las branquias de los peces son muy sensibles porque tienen células neuroepiteliales sensibles al oxígeno. Las branquias son especialmente sensibles a los cambios químicos y físicos del medio acuático.

Revista Seahorse

Hippocampus kuda es una especie de caballito de mar, también conocido como caballito de mar común, caballito de mar de estuario, caballito de mar amarillo o caballito de mar manchado. El nombre común poni de mar se ha utilizado para esta especie bajo su sinónimo Hippocampus fuscus.

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El caballito de mar amarillo es un pez pequeño que puede alcanzar una longitud de 17-30 cm. El cuerpo es bastante grande, alargado y no tiene espinas, todas las protuberancias son redondeadas. La cabeza es relativamente grande en comparación con el cuerpo. El hocico es corto y grueso. La coronilla es pequeña y se eleva hacia la parte posterior, a veces también puede tener filamentos más o menos largos. Algunos adultos tienen una línea negra que atraviesa la aleta dorsal en el sentido de su anchura. La coloración del cuerpo suele ser oscura con una textura granulosa, pero también puede presentar manchas amarillas, crema o rojizas y numerosas pequeñas manchas oscuras.

El caballito de mar posee una cola que utiliza como apéndice de flexión y agarre. El caballito de mar puede doblar la cola ventralmente gracias a que posee placas corporales. El músculo hipoxia es el responsable de doblar la cola del caballito de mar. Las placas envían fuerzas a los músculos de la hipoxia para asegurar la flexión de la cola. Estas funciones del sistema musculoesquelético nos permiten comprender más a fondo la anatomía de los caballitos de mar.

Dragón marino

Un caballito de mar (también escrito caballito de mar y caballito de mar) es cualquiera de las 46 especies de pequeños peces marinos del género Hippocampus. “Hippocampus” procede del griego antiguo hippókampos (ἱππόκαμπος), a su vez de híppos (ἵππος) que significa “caballo” y kámpos (κάμπος) que significa “monstruo marino”[4][5] o “animal marino”. [Los hipocampos tienen la cabeza y el cuello parecidos a los de un caballo, una armadura ósea segmentada, una postura erguida y una cola prensil enroscada[7]. Junto con los peces pipa y los dragones de mar (Phycodurus y Phyllopteryx), forman la familia Syngnathidae.

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Los hipocampos se encuentran principalmente en aguas saladas tropicales y templadas poco profundas de todo el mundo, desde aproximadamente 45°S a 45°N.[8] Viven en zonas protegidas como praderas marinas, estuarios, arrecifes de coral y manglares. Cuatro especies se encuentran en aguas del Pacífico, desde Norteamérica hasta Sudamérica. En el Atlántico, el Hippocampus erectus se distribuye desde Nueva Escocia hasta Uruguay. El H. zosterae, conocido como caballito de mar enano, se encuentra en las Bahamas.

En el Mediterráneo viven tres especies: H. guttulatus (el caballito de mar de hocico largo), H. hippocampus (el caballito de mar de hocico corto) y H. fuscus (el caballito de mar). Estas especies forman territorios; los machos permanecen en un hábitat de 1 m2 (10 pies cuadrados), mientras que las hembras se mueven en un espacio cien veces mayor.

Pez pipa

Aunque hay aproximadamente 50 especies de caballitos de mar en todo el mundo, el Hippocampus Erectus – también conocido como el caballito de mar rayado – es la forma más común de caballito de mar que se encuentra en el Golfo de México y por lo tanto aquí en South Walton, Florida. Hippocampus significa en latín “Oruga de Caballo”. He aquí algunos datos rápidos sobre los caballitos de mar que quizá no conozca.

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Están cubiertos por un exoesqueleto de placas óseas duras con un pelaje carnoso. Cuando nacen, los caballitos de mar miden aproximadamente 1/4 pulgadas y pueden llegar a medir más de siete pulgadas. Los caballitos de mar viven de uno a cuatro años y alcanzan su tamaño máximo a los diez meses de edad.

Con una aleta dorsal que late entre 30 y 70 veces por segundo para impulsarlos hacia delante -y aletas pectorales en la cabeza para estabilizarlos y dirigirlos-, los caballitos de mar se agotan con facilidad. Por eso suelen utilizar la cola para anclarse al hábitat que les rodea.

Sin embargo, son esencialmente monógamos. Tras el ritual de apareamiento, la hembra deposita hasta 1.000 huevos en la bolsa tipo canguro del macho. Una vez depositados, el macho fertiliza los huevos y transporta los embriones de dos a cuatro semanas.

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